Água encontrada na atmosfera habitável da super-Terra pela primeira vez

Água encontrada na atmosfera habitável da super-Terra pela primeira vez

22 de outubro de 2019 0 Por Mestre Cuca




Os astrônomos finalmente descobriram vapor de água na atmosfera de um exoplaneta super-Terra que orbita dentro da zona habitável de sua estrela. A descoberta significa que a água líquida também poderia existir na superfície rochosa do mundo, potencialmente formando um oceano global.

A descoberta, feita com o Telescópio Espacial Hubble da NASA, serve como a primeira detecção de vapor de água na atmosfera de um planeta assim. E como o planeta, apelidado de K2-18b, provavelmente possui uma temperatura semelhante à da Terra, o recém descoberto vapor de água faz do mundo um dos candidatos mais promissores para estudos de acompanhamento com telescópios espaciais da próxima geração.

“Este é o único planeta agora que sabemos fora do sistema solar que tem a temperatura correta para suportar a água, tem uma atmosfera e tem água nela, tornando este planeta o melhor candidato à habitabilidade que conhecemos agora,”O principal autor, Angelos Tsiaras, astrônomo da University College London, disse em entrevista coletiva.

K2-18 b: O básico
O planeta K2-18b fica a cerca de 110 anos-luz de distância na constelação de Leo e orbita uma pequena estrela anã vermelha que é aproximadamente um terço da massa do nosso próprio Sol. As anãs vermelhas são famosas por serem estrelas ativas que emitem explosões poderosas, mas os pesquisadores apontam que essa estrela em particular parece surpreendentemente dócil.

Isso é um bom presságio para o planeta que aguenta água, já que sua órbita de 33 dias o aproxima duas vezes mais da estrela que Mercúrio está do Sol.”Como a estrela é muito mais fria que o Sol, no final, o planeta está recebendo radiação semelhante à da Terra”, disse Tsiaras.”E com base em cálculos, a temperatura do planeta também é semelhante à temperatura da Terra.”

Especificamente, o artigo sugere que o K2-18b tem uma temperatura entre cerca de –100 ° F (–73 ° C) e 116 ° F (47 ° C). Para referência, as temperaturas na Terra podem variar de abaixo de -120 ° F (–84 ° C) em regiões como a Antártica a acima de 120 ° F (49 ° C) em regiões como a África, a Austrália e o sudoeste dos Estados Unidos.

Embora o K2-18b ostente algumas das características mais semelhantes à Terra observadas em um exoplaneta até agora – água, temperaturas habitáveis ​​e superfície rochosa -, os pesquisadores apontam que o mundo ainda está longe da Terra. Primeiro, o K2-18b tem aproximadamente o dobro do diâmetro da Terra, o que o torna cerca de oito vezes maior. Isso coloca K2-18b perto do limite superior do que chamamos de super-Terra – que normalmente se refere a planetas entre cerca de uma a 10 massas terrestres.

Mas a densidade do K2-18b é o que realmente o cimenta como um planeta rochoso. Com uma densidade aproximadamente o dobro da de Netuno, K2-18 b tem uma composição mais semelhante a Marte ou à Lua. Então, como se acredita que o planeta tenha uma superfície sólida e que é conhecido por ter uma atmosfera extensa com pelo menos um pouco de vapor de água, os pesquisadores dizem que é possível que o K2-18b possa realmente ser um mundo aquático com um oceano global cobrindo toda a sua superfície. superfície.

No entanto, eles não podem dizer com certeza.

A incerteza é que o Hubble não pode sondar a atmosfera de exoplanetas distantes com grande detalhe. Por exemplo, graças a um algoritmo sofisticado, os pesquisadores conseguiram emitir o sinal inegável de vapor de água na atmosfera de K2-18b, mas eles não podiam dizer exatamente quanto vapor de água existe realmente. Assim, em seu artigo, eles adotaram a abordagem conservadora e deram uma estimativa abrangente para a abundância de água – algo entre 0,01% e 50%.

Para determinar exatamente quanta água realmente existe no K2-18b, os pesquisadores dizem que teremos que esperar a próxima geração de telescópios espaciais avançados entrar em operação. Especificamente, o Telescópio Espacial James Webb, da NASA, com lançamento previsto para 2021, e o telescópio ARIEL, de grande alcance (ARIEL), projetado para lançamento no final da década de 2020, são perfeitamente adequados para o desafio.