Astrônomos podem ter acabado de descobrir um cometa interestelar visitando nosso sistema solar

Astrônomos podem ter acabado de descobrir um cometa interestelar visitando nosso sistema solar

22 de outubro de 2019 0 Por Mestre Cuca




Um cometa recém-descoberto tem astrônomos empolgados. Formalmente chamado C / 2019 Q4 (Borisov), o objeto parece ter vindo de fora do nosso sistema solar. Se confirmado, isso o tornaria o segundo visitante interestelar conhecido do nosso sistema solar, depois da rocha espacial ʻumuamua.

O potencial cometa interestelar, que até agora é apenas um borrão difuso, foi visto pela primeira vez em 30 de agosto pelo observador Gennady Borisov. Desde então, os astrônomos de todo o mundo o seguem e mapeiam sua trajetória para determinar sua origem. Os dados preliminares sugerem que o objeto poderia ter se originado fora do nosso sistema solar.

Embora ‘Oumuamua não tenha sido visto até sair do sistema solar, o C / 2019 Q4 ainda está a caminho – e deve permanecer visível por um ano. Com os cálculos atuais da órbita, espera-se que o C / 2019 Q4 alcance sua aproximação mais próxima do Sol em dezembro de 2019, proporcionando aos astrônomos tempo para observá-lo mais de perto. O cometa provavelmente chegará a 2 UA do Sol, que fica fora da órbita de Marte. Embora atualmente em torno de uma magnitude de brilho em torno de 18 – muito escuro para ser visto com um pequeno telescópio – o cometa deve brilhar em torno da 15ª magnitude.

Para determinar se um objeto iniciou sua vida fora do sistema solar, os astrônomos planejam sua órbita para encontrar o arco e a velocidade com que o objeto viaja. Para obter a trajetória mais precisa, os astrônomos precisam ter vários dias, idealmente semanas, entre as medições. Então, usando modelos matemáticos, os astrônomos ajustam as medidas a uma órbita, o que lhes permite ver de onde o objeto veio.

Cálculos iniciais sugerem que o C / 2019 Q4 tem uma órbita hiperbólica – ou seja, aquela que tem a capacidade de escapar da atração gravitacional do Sol. As medidas até agora sugerem que o C / 2019 Q4 é interestelar, mas nem todos os objetos com órbita hiperbólica confirmados são visitantes interestelares. Existem mais de centenas de cometas conhecidos com órbitas hiperbólicas que se originaram na Nuvem de Oort, um grupo gelado de material restante na borda externa do sistema solar. Ocasionalmente, objetos da nuvem são desalojados e enviados em uma viagem única ao sistema solar interno, onde são atingidos pelo Sol e lançados no espaço interplanetário.

Inicialmente, os cientistas pensaram que o C / 2019 Q4 poderia ser um desses objetos, mas com mais observações, parece cada vez mais como o C / 2019 Q4 é interestelar.

“No domingo passado, estava em dúvida se ele acabaria sendo um cometa da Nuvem de Oort”, disse Michele Bannister, astrônomo da Queen’s University Belfast, na Irlanda. “Acho que neste momento… estamos bastante confiantes. Acho que não há problema em dizer que é interestelar. ”

O primeiro visitante interestelar, agora chamado ‘Oumuamua, foi descoberto em 2017 quando passou pela Terra quando começou a sair do nosso sistema solar. Os astrônomos há muito esperavam encontrar cometas interestelares.

Mas ‘Oumuamua tinha um formato de charuto exclusivamente alongado que nunca havia sido visto antes, o que indicava que talvez a estrela em torno da qual se originou tivesse condições diferentes das do Sol. Similarmente, as observações do C / 2019 Q4, se intestinais, podem ajudar os astrônomos a continuar estudando outros sistemas estelares. E como ainda está de entrada, haverá muitas oportunidades para estudá-lo nos próximos meses.

“Portanto, a pergunta que queremos responder é: qual é a composição do coma – a parte difusa do núcleo do cometa. São como cometas que vemos no sistema solar ou são completamente diferentes? ”, Disse Bannister.

Embora as observações de objetos interestelares sejam incrivelmente raras, estima-se que vários desses objetos passem na órbita da Terra todos os anos sem serem detectados. Outros 10.000 provavelmente passam dentro da órbita de Netuno anualmente.