Bolhas gigantes são vistas saindo do centro da Via Láctea

Bolhas gigantes são vistas saindo do centro da Via Láctea

22 de outubro de 2019 0 Por Mestre Cuca




A Via Láctea está soprando bolhas. Duas bolhas gigantes de rádio, estendendo-se da galáxia por mais de 1.400 anos-luz, foram descobertas em novos dados. Os astrônomos pensam que as bolhas começaram a se formar há alguns milhões de anos devido a algum tipo de evento cataclísmico próximo ao buraco negro supermassivo central da galáxia.

A localização das bolhas também se aproxima do alcance de mais de 100 filamentos magnetizados estreitos de emissões de rádio que se estendem por dezenas de anos-luz de comprimento. Descoberto pela primeira vez há 35 anos, a origem desses filamentos permaneceu um mistério, mas a descoberta das bolhas pode agora fornecer uma resposta.

“Os filamentos são um mistério há muito tempo”, disse Ian Heywood, astrônomo da Universidade de Oxford e principal autor da nova descoberta. Ele diz que os resultados sugerem que o evento que criou as bolhas também poderia ter produzido partículas carregadas de alta energia que criaram os filamentos.

A simetria das bolhas ondulando acima e abaixo da galáxia sugere que elas foram formadas por uma explosão extremamente energética perto do buraco negro supermassivo no centro da Via Láctea. A explicação mais provável é uma explosão na atividade do buraco negro, que absorveu material extra próximo e expeliu outras partículas e radiação. As bolhas também poderiam ter sido criadas por uma explosão extrema na formação de estrelas que enviou uma onda de choque através do centro galáctico. Ou, possivelmente, foi uma combinação dos dois eventos.

A descoberta, publicada em 11 de setembro na revista Nature, usou o telescópio MeerKAT, um radiotelescópio com 64 antenas, no Observatório de Radioastronomia da África do Sul (SARAO) na África do Sul. Os astrônomos de lá estavam tirando algumas das primeiras imagens científicas com o novo telescópio, observando as emissões de rádio da região galáctica central, quando fizeram a descoberta surpreendente.

“Até agora, essas enormes bolhas foram ocultadas pelo brilho das emissões de rádio extremamente brilhantes do centro da galáxia”, disse Fernando Camilo, do SARAO, na Cidade do Cabo, e co-autor do artigo, em um comunicado de imprensa.

Os astrônomos estavam olhando especificamente para um tipo de emissão de rádio chamado radiação síncrotron. Esse tipo ou radiação é criada quando os elétrons relativísticos – aqueles que viajam quase à velocidade da luz – encontram fortes campos magnéticos, que conferem uma assinatura específica à luz. Os astrônomos costumam usar esse tipo de radiação para identificar regiões altamente energéticas no espaço.

A nova descoberta não é a primeira bolha gigante vista escapando da Via Láctea. Em 2010, os astrônomos descobriram duas bolhas gigantes semelhantes de radiação de raios gama florescendo acima e abaixo da galáxia, estendendo um comprimento combinado de 50.000 anos-luz. Agora conhecidas como bolhas de Fermi, a origem desses balões de radiação ainda é inexplicável, mas provavelmente ligada ao buraco negro supermassivo central da galáxia. Os astrônomos dessas pesquisas mais recentes pensam que as novas bolhas de rádio que descobriram podem ter sido causadas por um evento menor, mas similar.

“Essas fascinantes bolhas de rádio fornecem uma nova janela para entender as atividades recentes no centro galáctico”, disse Andrew Fox, astrônomo do Instituto de Ciências do Telescópio Espacial, em Baltimore, Maryland, que não estava envolvido com a nova pesquisa, por e-mail. “Outras observações feitas no espectro eletromagnético revelaram evidências de uma explosão de atividade há vários milhões de anos, e essas novas observações fornecem outra pista. Tomados em conjunto, os resultados mostram que a Via Láctea sopra bolhas em diferentes escalas. ”

Ao conectar a localização de origem das bolhas à região central do buraco negro da galáxia, os astrônomos estão começando a aprender mais sobre os processos nessa região dinâmica. Também pode ajudá-los a aprender sobre os eventos que se desenrolam em outras galáxias. Evidências de bolhas gigantes de raios gama, como as bolhas de Fermi, também foram vistas fora da Via Láctea em seu vizinho mais próximo, a galáxia de Andrômeda.