NASA está enviando um veículo espacial à Lua para encontrar água para os astronautas

NASA está enviando um veículo espacial à Lua para encontrar água para os astronautas

31 de outubro de 2019 0 Por Mestre Cuca




Antes de enviar a primeira mulher e o próximo homem para a Lua, a NASA enviará um veículo espacial do tamanho de um carrinho de golfe ao pólo sul lunar para procurar fontes de água gelada. A agência espacial espera que o veículo espacial explore a superfície da Lua até dezembro de 2022.
A nova sonda foi anunciada sexta-feira no Congresso Astronáutico Internacional, uma conferência anual em que grande parte da comunidade aeroespacial internacional se reúne.

O Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, ou VIPER, viajará várias milhas na Lua durante 100 dias, procurando água no solo. Suas descobertas ajudarão a NASA a escolher para onde enviar os astronautas como parte do programa Artemis, destinado a colocar os humanos de volta na Lua para ficar. A agência espacial quer escolher um local de pouso com muita água gelada para usar como recurso.

O VIPER terá quatro instrumentos principais para detectar a água. O sistema de espectrômetro de nêutrons detectará áreas úmidas abaixo da superfície. Quando uma área parecer promissora, o rover implementará sua broca TRIDENT para cavar o solo. Dois outros instrumentos analisarão as amostras de solo.

Na missão, o VIPER coletará diferentes tipos de solo em diferentes áreas da Lua, permitindo que os cientistas mapeiem os locais exatos onde a água provavelmente está localizada.

Com as missões Artemis a partir da década de 2020, a água será um recurso essencial na Lua. Depósitos de água gelada serão cruciais para a longevidade de um assentamento humano. Também não é apenas a água potável que está em demanda. Eventualmente, extraindo o gelo da água, os astronautas podem extrair seu hidrogênio e oxigênio e usá-lo para criar combustível de foguete. Isso poderia reduzir a quantidade de combustível e suprimentos que os astronautas precisam trazer para a Lua e até apoiar futuras missões em Marte.

“Ele pode ser usado e precisamos usá-lo, não apenas para suporte à vida, mas talvez até para combustível de foguetes”, disse o administrador da NASA Jim Bridenstine.

Os astrônomos encontraram gelo de água perto do pólo sul da Lua em 2009, e os cientistas acham que é um local promissor para encontrar mais. E não é apenas a NASA que estuda os recursos que podem estar escondidos lá. Em setembro, a Índia tentou enviar seu primeiro veículo espacial lunar para o polo sul para mapear a área e explorar a região em busca de água. No entanto, a sonda funcionou mal e caiu na superfície.

Os engenheiros já estão testando modelos do VIPER para ver como ele se moverá e funcionará na superfície da Lua. O veículo VIPER final está sendo criado por vários centros de pesquisa da NASA, juntamente com o parceiro comercial, Honeybee Robotics, uma empresa sediada no Brooklyn.