Um novo tipo de tempestade que apareceu em Saturno vem intrigando astrônomos

Um novo tipo de tempestade que apareceu em Saturno vem intrigando astrônomos

31 de outubro de 2019 0 Por Mestre Cuca




Tão sereno como aparece nas fotografias, o gigante de gás Saturno não é um lugar pacífico. Seus gases dourados giram em torno do planeta a até mil milhas por hora. Às vezes, tempestades enormes de milhares de quilômetros de largura eclodem em sua atmosfera superior.

Em 2018, os astrônomos descobriram um novo tipo de tempestade em Saturno. Quatro grandes tempestades se formaram uma após a outra, passando uma pela outra e perturbando ainda mais a atmosfera para criar um complexo sistema de tempestades que durou meses.
Modelos de computador permitem aos pesquisadores estimar a energia por trás do evento e compará-la com outras tempestades em Saturno. Estudar esses fenômenos com mais detalhes pode permitir que os astrônomos entendam melhor os comportamentos complexos da atmosfera do planeta gigante. Uma equipe de cientistas da Espanha, Austrália, EUA e França apresentou a pesquisa segunda-feira na Nature Astronomy.

Os pesquisadores notaram pela primeira vez as novas tempestades nas fotografias que astrônomos amadores haviam tirado e enviado para um repositório público online. Eles avistaram a primeira das quatro tempestades em março de 2018, visível como um ponto branco distinto perto do pólo norte de Saturno. As três tempestades seguintes apareceram nos meses seguintes. Com vários meses de estudo de acompanhamento, os pesquisadores perceberam que essa série de tempestades era diferente das vistas anteriormente.

“Este é um novo tipo de tempestade que está nos dizendo algo sobre os mecanismos de formação desconhecidos”, disse Enrique García-Melendo, astrônomo da Universitat Politècnica de Catalunya e um dos principais autores do estudo, em um email. . A forma como essas tempestades se formam provavelmente depende de interações não totalmente compreendidas entre o vapor de água, diferenças sazonais na exposição à luz solar e a atmosfera complicada e de várias camadas.
Dois tipos de tempestades
As tempestades de Saturno tendem a ocorrer em dois tamanhos principais. As tempestades menores geralmente têm pouco mais de mil quilômetros de diâmetro e duram vários dias. O tipo maior, chamado Grandes Manchas Brancas, são tempestades gigantescas dez vezes maiores. Os astrônomos só viram sete deles desde 1876.

Por alguma razão, esses grandes pontos brancos tendem a aparecer em algum lugar do hemisfério norte de Saturno a cada 30 anos terrestres. Isso é equivalente a uma vez a cada ano de Saturno, geralmente durante a mesma estação ou época do ano na gigante do gás. A nova série de quatro tempestades de tamanho intermediário apareceu em 2018, na hora certa para se encaixar nesse ciclo.

Os astrônomos ainda não entendem como esse ciclo repetitivo de tempestades pode estar relacionado às estações do ano em Saturno. Isso pode estar relacionado à forma como a atmosfera aquece e esfria à medida que recebe diferentes quantidades de luz solar, disseram os pesquisadores. O comportamento complicado do vapor de água, que responde a mudanças de temperatura e pressão, também pode desempenhar um papel.

Os pesquisadores esperam que observações futuras com o Telescópio Espacial James Webb e com telescópios maiores terrestres permitam que eles aprendam mais sobre essas tempestades e que um dia resolvam o mistério.