Uma galáxia monstro fez estrelas centenas de vezes mais rápido que a Via Láctea

Uma galáxia monstro fez estrelas centenas de vezes mais rápido que a Via Láctea

31 de outubro de 2019 0 Por Mestre Cuca




A história do nosso universo começou cerca de 13,8 bilhões de anos atrás, com o Big Bang. Quando os astrônomos investigam profundamente o espaço, veem partes do universo como eram no início da história. Isso porque leva muito tempo para viajar longas distâncias. Para descobrir como as galáxias se formaram e evoluíram ao longo do tempo, os astrônomos procuram os objetos mais antigos e distantes que podem ver.

Essas observações revelam que galáxias massivas apareceram no universo tão cedo quanto 1 bilhão ou 2 bilhões de anos após o Big Bang. Mas como já havia estrelas suficientes para formar galáxias tão grandes? As descobertas implicam que as primeiras galáxias maciças devem ter formado estrelas a taxas incrivelmente altas.

Agora, uma equipe de astrônomos localizou uma dessas galáxias primitivas no ato de agitar estrelas. Suas observações capturam a galáxia, que é aproximadamente do tamanho da Via Láctea, como aconteceu cerca de 1 bilhão de anos após o Big Bang. No entanto, a galáxia está criando cerca de 300 Sóis por ano, enquanto a Via Láctea forma apenas uma ou duas massas solares de estrelas a cada ano.

A equipe diz que a descoberta é uma espécie de “yeti cósmico” porque os astrônomos anteriormente descartaram a ideia de que tais galáxias primitivas já existiram.

Uma descoberta acidental
Christina Williams, uma astrônoma da Universidade do Arizona, estava usando o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array para estudar outra galáxia quando notou uma pequena mancha inesperada em suas imagens. Quando ela e sua equipe investigaram mais, eles perceberam que a bolha era uma galáxia extremamente distante, a mais de 12 bilhões de anos-luz de distância.

Os pesquisadores observaram outras imagens deste pedaço de céu e descobriram traços fracos da galáxia em vários comprimentos de onda da luz. Esses traços por si só eram muito fracos para alguém ter certeza de que havia uma galáxia lá. Mas, combinados com os dados ALMA, muito mais claros e claros, os pesquisadores poderiam ter mais certeza de que esses traços de luz vinham da mesma galáxia. A partir dos traços de luz que os pesquisadores reuniram, eles foram capazes de inferir a rapidez com que a galáxia está construindo sua reserva de estrelas.

Como os pesquisadores toparam com a galáxia acidentalmente em um pequeno pedaço do céu, eles acreditam que essas galáxias rapidamente formadoras de estrelas não são raras.

“O fato de termos encontrado um objeto e que é relativamente comum – isso me deixa animado para pesquisas futuras”, disse Williams. “Esperamos encontrar mais, e então poderemos medir melhor as histórias de formação dessas coisas com dados futuros.”

A galáxia recém-descoberta faz parte do quebra-cabeça de como essas galáxias massivas se formaram tão cedo no universo. Em breve, espera Williams, os astrônomos encontrarão mais peças do quebra-cabeça e criarão uma imagem mais completa das galáxias ao longo da história do universo.